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Após 2 anos, pneu é removido do pescoço de alce, nos EUA

Funcionários da vida selvagem procuravam o alce desde que ele foi avistado pela primeira vez em 2019. No sábado, eles tranquilizaram o animal e deslizaram o pneu depois de remover seus chifres.

Conteúdo Externo/Release/Reprodução 13 de outubro de 2021 às 22:02
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O alce com o pneu em volta do pescoço foi avistado pela primeira vez em 2019 por um oficial de vida selvagem do Colorado que estava conduzindo uma pesquisa com ovelhas selvagens e cabras da montanha na região selvagem do Monte Evans - Foto: Parques e vida selvagem de Jared Lamb / Colorado
O alce com o pneu em volta do pescoço foi avistado pela primeira vez em 2019 por um oficial de vida selvagem do Colorado que estava conduzindo uma pesquisa com ovelhas selvagens e cabras da montanha na região selvagem do Monte Evans - Foto: Parques e vida selvagem de Jared Lamb / Colorado


Por Christine Hauser//The News York Times
– No sábado (9) à noite, Patrick Hemstreet estava em seu escritório residencial em Pine, Colorado, verificando seu e-mail quando sua esposa o chamou do andar de cima, dizendo-lhe para olhar pela janela da frente. Entre os pinheiros e aspen, o Sr. Hemstreet viu uma manada de cerca de 40 alces, incluindo um grande touro coroado com uma estante eriçada de chifres.

“Ele estava bem ali”, disse Hemstreet. “Nosso amigo com o pneu no pescoço.” Ele soube imediatamente para quem ligar.

Por mais de dois anos, os residentes de Pine, uma pequena cidade a cerca de 30 milhas a sudoeste de Denver, têm enviado relatórios às autoridades de Parques e Vida Selvagem do Colorado sempre que veem um alce que de alguma forma enfia a cabeça em um pneu.

O pneu escorregou pelo pescoço do alce e ficou preso lá, travado no lugar enquanto seus chifres se desenvolviam e se ramificavam. Autoridades da vida selvagem queriam remover o pneu e solicitaram a ajuda do público para localizar os alces.

O Sr. Hemstreet, que se mudou para Pine há cerca de um ano, estava entre aqueles que relataram o alce aos funcionários da vida selvagem quando ele apareceu em uma filmagem de sua câmera de trilha, ou quando ele o avistou em sua propriedade de 10 acres, misturado com um rebanho , pastando ou lutando contra outros touros durante o cio.

Mas desta vez, com os alces tão perto, foi diferente, disse Hemstreet em uma entrevista na terça-feira.

O Sr. Hemstreet enviou uma mensagem de texto para Dawson Swanson, um oficial da vida selvagem que mora nas proximidades. Os dois haviam se comunicado sobre os alces com tanta frequência que o Sr. Hemstreet não precisou especificar sobre o que estava enviando mensagens de texto.

“No meu quintal agora”, escreveu ele. “Tiro fácil.”

O Sr. Swanson respondeu sete minutos depois: “Estou a caminho”.

O Colorado Parks and Wildlife, que faz parte do Departamento de Recursos Naturais do estado, disse em um comunicado na segunda-feira que Swanson tranquilizou o alce, que tem 4 anos e meio de idade e pesa 600 libras. Ele e outro oficial da vida selvagem então cortaram os chifres do alce para que o pneu pudesse ser puxado por cima de sua cabeça.

Na tarde de terça-feira, a decisão de cortar os chifres em vez de cortar o pneu gerou tanto interesse público que a agência compartilhou uma explicação em suas contas nas redes sociais: Uma serra não conseguiu cortar o aço do pneu; os chifres crescerão novamente e os homens correram contra o relógio antes de o alce acordar.

A remoção dos chifres do alce também pode torná-lo menos atraente para os caçadores, que correriam o risco de exposição ao tranqüilizante em seu sistema se fosse usado para sua carne, disse Jason Clay, porta-voz do Colorado Parks and Wildlife na quarta-feira. “Remover chifres de animais selvagens presos nas coisas é bastante comum”, acrescentou.

Foi a quarta vez em uma semana que oficiais de vida selvagem tentaram tranquilizar o touro, disse o departamento. O processo pode ser desafiador porque o equipamento tranquilizante funciona apenas em curto alcance, disse Swanson.

Os oficiais da vida selvagem procuravam o alce desde julho de 2019, quando um oficial o avistou enquanto ele realizava uma pesquisa populacional de ovelhas selvagens e cabras montanhesas no Monte Evans Wilderness, uma área de floresta nacional.

Colorado Parks and Wildlife disse que seus oficiais frequentemente viram animais presos em redes, varais, comedouros de frango, cestos de roupa suja, redes de vôlei “e sim, pneus”, entre outras armadilhas da civilização humana.

“Provavelmente tranquilizamos de seis a dez alces e veados-macho todos os anos, em tudo, desde aros de basquete a latas de lixo”, disse Scott Murdoch, um oficial da vida selvagem que ajudou a remover o pneu do pescoço do alce, em uma entrevista. “É uma prática bastante comum cortarmos os chifres.”

Como o alce enfiou a cabeça no pneu, permanece o mistério. O pneu pode ter sido parte de um alimentador de algum tipo, disse Colorado Parks and Wildlife em seu comunicado, embora Murdoch tenha dito que pode ter sido usado como balanço de pneu.

Após a primeira aparição do alce com o pneu, ele passou os dois anos seguintes vagando entre os condados de Park e Jefferson, desaparecendo por longos períodos, principalmente no inverno, disseram autoridades da vida selvagem.

Em maio e junho, foram feitas quatro tentativas para alcançar o touro em Conifer, cerca de 13 quilômetros ao norte de Pine. Os avistamentos aumentaram em setembro e início de outubro perto de Pine, à medida que os touros se tornavam mais ativos durante o cio, disseram autoridades da vida selvagem.

“Eles simplesmente andam por aí, comem e acasalam”, disse Hemstreet. “Ele sempre se destaca. Ele é grande.”

Hemstreet disse que o alce apareceu perto de sua casa pelo menos nove vezes antes de fazer a ligação final no sábado. A primeira vez foi há cerca de um ano, quando ele entrou no alcance de sua câmera de trilha, disse ele.

Não pude acreditar no que vi, então é claro que postei nas redes sociais, comecei a pesquisar no Google e descobri que eles o procuravam há vários anos”, disse ele. Um vizinho deu a ele o número do celular do Sr. Swanson.

Depois de receber a mensagem de Hemstreet no sábado, Swanson parou no quintal de um vizinho para afastar o rebanho, que já havia começado a se afastar. Ele deu um tiro com o tranqüilizante e o rebanho correu para as árvores.

Ele e o Sr. Hemstreet deram início à perseguição. Estava escurecendo. Com lanternas, eles mergulharam na floresta densa e íngreme. Demorou 45 minutos para rastrear o alce e várias outras tentativas para tranquilizá-lo. “Os alces metabolizam tranquilizantes mais rápido durante a temporada de cio”, disse Swanson.

O Sr. Murdoch, o outro oficial da vida selvagem, chegou para ajudar. Mas uma lâmina de serra quebrou e sua bateria morreu, enquanto os policiais tentavam cortar o aço na borda do pneu, que era do tipo usado em carros pequenos ou reboques. O Sr. Swanson e o Sr. Murdoch, que carregava uma nova lâmina de serra e bateria, decidiram que a única maneira de remover o pneu era usar a serra para cortar os chifres do alce.

Mais de duas horas se passaram desde que o primeiro dardo tranquilizante atingiu o alce. O pneu, cheio de entulho e sujeira, foi finalmente arrancado da cabeça e o animal começou a desfazer depois de receber uma dose de reversão. Ele se levantou, vacilante no início, e vagou para a escuridão, disse Murdoch.

Nos dias que se seguiram, Hemstreet disse que começou a olhar para as colinas em busca de alces.

Tenho mantido meus olhos abertos”, disse ele. “Queremos ter certeza de que ele se sairá bem.”

Última atualização em 13 de outubro de 2021 às 22:11