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Se os antidepressivos estão matando sua vida sexual, saiba o que fazer

Você começou a tomar um antidepressivo e isso está ajudando você a finalmente sentir que vale a pena viver a vida ou que você pode parar de evitar as mensagens de seus amigos. Tudo parece bem no mundo – até o momento em que você percebe que sua vida sexual foi afetada .

Mais de uma em cada 10 pessoas nos Estados Unidos toma antidepressivos e pelo menos 8,6 milhões de pessoas na Inglaterra os tomam. E desde a pandemia de Covid-19, o número de pessoas que tomam antidepressivos aumentou . (Faltam dados sobre o número de pessoas que tomam antidepressivos em todo o mundo.)

“Algumas pessoas realmente descobrem, quando são tratadas para a depressão, que sua função sexual melhorou”, disse o Dr. Jonathan Alpert, presidente Dorothy e Marty Silverman do departamento de psiquiatria e ciências comportamentais da Faculdade de Medicina Albert Einstein em Nova York. Cidade de York. “Acreditamos que isso ocorre porque o interesse pela atividade sexual, o prazer e o prazer são frequentemente afetados pela própria depressão, assim como outras atividades que nos dão alegria e prazer são afetadas pela depressão”.

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No entanto, para algo entre 40% e 60% das pessoas que tomam esses medicamentos, esse não é o caso, disse Alpert, e os efeitos colaterais sexuais que experimentam variam muito. Algumas pessoas perdem a libido ou a capacidade de ficarem excitadas, enquanto outras têm problemas de sensibilidade genital, lubrificação genital, atingir o orgasmo ou ter orgasmos satisfatórios ou ejaculação.

Outros apresentam mais de um sintoma, disse a Dra. Lauren Streicher, professora clínica de obstetrícia e ginecologia da Escola de Medicina Feinberg da Northwestern University. Streicher também é o diretor médico fundador do Northwestern Medicine Center for Sexual Medicine and Menopause.

A difícil compensação de se sentir menos deprimido ou ansioso, mas não ser capaz de desfrutar plenamente de uma dimensão da vida sexual, que também faz parte da saúde mental, pode ser angustiante, dizem os especialistas.

“O efeito cascata é muito, muito significativo”, disse Streicher, às vezes causando baixa autoestima, mais depressão ou ansiedade, raiva ou frustração.

Os casais podem sentir culpa, vergonha ou preocupação ao se perguntarem se a disfunção sexual reflete o relacionamento ou o desempenho sexual, em vez de ser um efeito colateral da medicação, disse Alpert.

Aqui está o que você deve saber sobre por que esses efeitos colaterais acontecem e quais tratamentos estão disponíveis.

A ciência por trás da disfunção sexual

A ciência por trás da disfunção sexual induzida por antidepressivos se resume a algumas coisas: seus neurotransmissores, fluxo sanguíneo e sistema muscular, todos controlados pelo cérebro – “o órgão sexual mais importante”, disse Streicher.

A classe de antidepressivos mais comumente associada à disfunção sexual são os inibidores seletivos da recaptação da serotonina, ou SSRIs, que tratam a depressão aumentando, em última análise, os níveis do neurotransmissor serotonina no cérebro.

A serotonina é um dos principais neurotransmissores envolvidos na libido e na excitação, disse Streicher, que são os dois primeiros componentes da resposta sexual. Embora a libido se refira ao seu desejo básico de ser sexual, a excitação é o estado de excitação física ou mental por estímulos sexuais.

Embora um nível mais alto de serotonina possa fazer alguém se sentir melhor mentalmente, ele pode matar a libido e a excitação mental. A razão pela qual pode ser semelhante ao que causa o embotamento emocional que algumas pessoas experimentam quando os ISRSs levam não apenas a sentir menos dor relacionada à depressão, mas também a menos emoção em geral, disse Alpert. Este paradoxo é algo que os cientistas ainda estão tentando compreender.

Agora, o que é necessário para a excitação física e o orgasmo é o aumento do fluxo sanguíneo para a genitália, o que torna as terminações nervosas destes órgãos mais sensíveis, disse Streicher. Em algum momento, esses fatores enviam sinais ao cérebro que resultam em contrações musculares acompanhadas de orgasmo, acrescentou ela.

Estas funções podem ser inibidas por um nível mais elevado de serotonina, não só no cérebro, mas também em outras áreas do corpo diretamente envolvidas com o sexo, dizem os especialistas. Essa inibição em outras áreas do corpo pode ser devida aos ISRS que potencialmente restringem o fluxo sanguíneo ao se ligarem aos receptores alfa-1 adrenérgicos, que são encontrados nos vasos sanguíneos da pele, do cérebro e muito mais. Os receptores controlam a constrição e a dilatação das fibras musculares lisas nas paredes desses vasos sanguíneos.

“A gama de atividades fisiológicas das quais a serotonina… participa é muito ampla”, disse Alpert. “Está no cérebro, na medula espinhal, na genitália. Está nos nervos ao redor dos vasos sanguíneos. Portanto, pensamos que os efeitos dos antidepressivos (à base de serotonina) estão realmente em vários níveis.”

Como nem todas as pessoas que tomam esses medicamentos apresentam disfunção sexual, mesmo com níveis mais elevados de serotonina no corpo, pode haver fatores subjacentes – como a genética – que tornam algumas pessoas mais propensas a serem afetadas negativamente, disse Streicher.

O que você pode fazer

Existem alguns tratamentos que podem ajudar, mas “este não é um projeto do tipo “faça você mesmo”, disse Streicher. Você deve trabalhar com seu médico prescritor para solucionar o problema, pois o médico prescreveria medicamentos com base nas necessidades e no histórico médico e porque trabalhar com um profissional pode ajudá-lo a evitar qualquer dano causado por você mesmo ajustar seu plano de medicação.

Se você começou a tomar um antidepressivo nas últimas semanas, um médico pode sugerir que você espere para ver se a disfunção desaparece à medida que seu corpo se ajusta. Mas esse alívio só acontece em cerca de 1 em cada 5 pessoas, disse Alpert.

“Para algumas pessoas, em dois ou três meses, a situação vai melhorar”, disse Streicher. “Depois de seis meses, você ainda está tendo problemas – nesse ponto, é realmente improvável que os efeitos desapareçam por conta própria.”

É quando o médico pode fazer alguns ajustes no plano de medicação. Às vezes, reduzir um pouco a dose de ISRS ajuda as pessoas a continuarem bem mentalmente sem apresentar disfunção sexual, disse Alpert.

“Depois, há todo o conceito de ‘feriado das drogas’, o que significa que você deixa de usar a droga alguns dias por semana para aumentar sua função sexual durante esse período”, disse Streicher. Algumas pessoas também programam o consumo de medicamentos com bastante antecedência em relação ao momento em que poderão fazer sexo.

Mas ambos os métodos devem ser feitos cuidadosamente com um médico para evitar abstinências ou o retorno dos sintomas de saúde mental, disse Alpert.

Uma solução comum é mudar para bupropiona, que é um inibidor da recaptação de norepinefrina-dopamina, ou NDRI. A bupropiona é mais propícia à função sexual porque, em vez de aumentar a serotonina, como fazem os ISRS, aumenta a quantidade de dopamina no cérebro, que apoia o desejo e a resposta sexual, disseram os especialistas. Outras vezes, para melhor controlar ou aliviar a disfunção, os médicos podem adicionar outro medicamento ao que alguém está tomando atualmente.

Às vezes, esse remédio está na forma de medicamentos não psiquiátricos, que podem ajudar, operando nos mesmos mecanismos subjacentes aos efeitos colaterais sexuais dos antidepressivos.

Medicamentos para disfunção sexual geral, como sildenafil ou inibidores da fosfodiesterase tipo 5, às vezes são prescritos para promover a dilatação dos vasos sanguíneos – permitindo melhor fluxo sanguíneo – e relaxamento muscular nas áreas genitais, neutralizando a constrição dos vasos sanguíneos causada por altos níveis de serotonina, especialistas disse. O raciocínio é semelhante ao da prescrição de medicamentos para pressão arterial para disfunções sexuais.

Além disso, os pesquisadores estão atualmente testando um sildenafil tópico em ensaios clínicos para melhorar a excitação e o orgasmo em pessoas com clitóris, disse Streicher.

Modificar um plano de medicação pode ser uma situação de tentativa e erro, sem garantia do que funcionará para você ou quando, o que pode aumentar a frustração, disse Streicher.

Se o seu psiquiatra pensa assim, eliminar totalmente a medicação e administrar sua saúde mental de outras maneiras pode ser outra opção.

Os brinquedos sexuais, ou “ferramentas” sexuais, como Streicher os chama, também podem ajudar no contexto de serem necessários para ajudar a tornar possíveis as armadilhas do sexo – como a excitação e o orgasmo – em vez de tornar o sexo simplesmente mais prazeroso.

“Sempre que as coisas ficam silenciadas e as terminações neurológicas não são tão sensíveis, obviamente aumentar a quantidade de estimulação vai ajudar”, acrescentou ela. Isso explica por que os vibradores podem ser úteis para pessoas com clitóris, já que pesquisas sobre disfunção orgástica e deficiência de sensação genital nesse grupo descobriram que a sensibilidade do clitóris à vibração se degrada mais lentamente do que a sensibilidade do clitóris ao toque leve, disse Streicher.

As condições que requerem antidepressivos podem ser debilitantes e potencialmente fatais, por isso não deixe que o potencial de efeitos secundários sexuais o impeça de explorar tratamentos de saúde mental, disse Alpert. “Tantas coisas podem ser feitas.”

Fonte: Kristen Rogers – CNN