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domingo, 29 janeiro 2023

15 mil pessoas estão abrigadas no metrô de Kiev, capital da Ucrânia

Por Andrew E. Kramer e fotografias de Lynsey Addario /The New York Times – Enquanto a escada rolante desce os últimos metros até a estação de metrô no meio do sistema de transporte de massa normalmente imaculado de Kiev, uma série de colchões de espuma, malas e sacolas plásticas cheias de comida aparece. O espaço é surpreendentemente silencioso, quase silencioso, apesar das cerca de 200 pessoas acampadas lá para escapar do bombardeio e do fogo de artilharia acima.

Eles dormem três ou quatro em um único colchão. As crianças empurram carrinhos de brinquedo sobre as lajes de granito cinza do piso da estação, observando suas mães rolarem interminavelmente em seus celulares, em busca de notícias da guerra.

Pequenas mãos e pés saem de debaixo dos cobertores, embora esteja visivelmente mais quente na estação do que acima do solo. Voluntários vêm e vão, trazendo comida e outras necessidades da vida. Uma mãe monta uma barraca, para um mínimo de privacidade.

“Não é tão confortável”, admitiu Ulyana, que tem 9 anos e mora na estação Dorohozhychi com sua mãe e seu gato há seis dias. “Mas você vê, esta é a situação, e nós apenas temos que aturar isso. É melhor estar aqui do que entrar em uma situação lá fora.”

Cerca de 15.000 pessoas, disse o prefeito da cidade na quarta-feira, a maioria delas mulheres e crianças, se estabeleceram no sistema de metrô de Kiev para escapar das condições sombrias da cidade enquanto as forças russas atacam.

Os ucranianos vivem há dias em condições comunais apertadas;Â
eles incluem mulheres e crianças de todas as idades, juntamente com homens velhos demais para se juntar à luta acima

E o metrô não é o único refúgio subterrâneo. Os médicos do Hospital Maternidade nº 5 em Kiev, por exemplo, instalaram câmaras no porão para fornecer às mulheres um local seguro para dar à luz. Até agora, cinco bebês nasceram dessa forma, disse Dmytro Govseyev, diretor da clínica.

Seis dias após o início do conflito, os planos de guerra do Kremlin permanecem obscuros. Os movimentos de tanques, canhões de artilharia, veículos blindados e outras armas pesadas em direção a Kiev, com uma população de cerca de 2,8 milhões antes do êxodo de evacuados, estão levantando graves alarmes sobre o potencial início de sangrentos combates de rua.

Mas a Rússia pode, em vez disso, estabelecer um cerco esmagador pontuado com bombardeios e o corte de suprimentos de alimentos, água e munição na esperança de quebrar a resistência sem a destruição e a morte de um ataque frontal.

De qualquer forma, a vida subterrânea em Kiev, já difícil, provavelmente ficará ainda mais difícil.

Acima do solo, soldados e voluntários ucranianos que haviam recebido rifles alguns dias atrás estavam ocupados se preparando para a chegada dos russos.

Os preparativos eram evidentes em quase todas as ruas: barreiras de concreto bloqueavam estradas, pneus para incendiar para formar cortinas de fumaça estavam por toda parte e, em um novo empreendimento na quarta-feira, sinais de alerta de minas antitanque pontilhavam estradas fechadas às pressas para carros civis.

Um SUV crivado de balas estava abandonado na beira de uma estrada perto de um posto de controle controlado por voluntários civis, aparentemente depois de levantar suspeitas de que transportava sabotadores russos.

Uma neve fria e lamacenta caiu, e o baque de explosões pôde ser ouvido em algum lugar nos arredores da cidade.

Embora a maioria das pessoas em Kiev permaneça em seus apartamentos, milhares optaram por se esconder dos perigos acima, protegendo-se no sistema de metrô. Eles viveram por dias em condições comunais apertadas, mulheres e crianças de todas as idades, junto com homens velhos demais para se juntar à luta acima.

Olha Kovalchuk, veterinária, 45, e sua filha, Oksana, 18, estudante universitária de ecologia, estão se revezando para dormir em um cobiçado banco de madeira na parada Dorohozhychi. â€œEste é o nosso espaço”, disse Kovalchuk.

Nas proximidades, as pessoas se aglomeravam em torno de uma estação de carregamento de celular improvisada às pressas. Felizmente, o sistema de metrô tem banheiros públicos bem equipados.

A parada é bem no fundo da linha verde do sistema – a subida da escada rolante até a estação leva cerca de um minuto – e as paradas à frente parecem promissoras: o Palácio dos Esportes, o Golden Gate, as Cavernas e a Amizade dos Povos. No entanto, enquanto os trens ainda circulam esporadicamente, ninguém aqui estava indo a lugar nenhum.

“É ruim para as crianças”, disse Kovalchuk, examinando a cena. â€œSou apenas um veterinário, não um médico, mas posso entender o quão ruim isso é para eles. Eles estão sob estresse. Choram à noite.”

A Sra. Kovalchuk disse que estava sob tanto estresse que mal dormia. E ela estava fervendo de raiva do homem que começou a guerra, o presidente Vladimir V. Putin da Rússia. â€œEu não quero jurar”, disse ela. â€œEu odeio aquele homem com toda a minha alma. Veja quanta dor ele nos trouxe.”

Nos últimos dias, autoridades ucranianas pediram às nações ocidentais que interviessem impondo uma zona de exclusão aérea sobre a Ucrânia, um pedido que foi rejeitado, porque arriscaria desencadear um conflito direto entre a Otan e as forças russas. Mas a Sra. Kovalchuk gostou da ideia.

“Por favor, feche o céu”, disse ela.

Os sinais de alerta das intenções da Rússia estão claros há anos, não apenas durante a escalada militar que começou no outono passado, disse ela. “Não entendo por que o mundo não ouviu a Ucrânia antes.”

As estimativas de baixas civis não são confiáveis, facilmente manipuladas por ambos os lados no setor de informação da guerra. Uma agência do governo ucraniano que supervisiona os bombeiros e serviços de resgate disse em comunicado na quarta-feira que 2.000 pessoas morreram. Mas a agência posteriormente emitiu uma correção, dizendo, no que pode ser o relato mais confiável, que não tinha ideia de quantas pessoas haviam sido mortas. As estimativas anteriores estavam na casa das centenas.

Lyudmyla Denisova, ombudsman de direitos humanos no Parlamento ucraniano, divulgou um comunicado dizendo que 21 crianças foram mortas e outras 55 ficaram feridas.

Na estação de metrô, Yulia Gerasimenko, uma advogada que trabalhou no agora moribundo mercado imobiliário de Kiev, mudou-se para a estação de metrô com sua filha, Ulyana, na noite de quinta-feira passada, o primeiro dia da guerra. Por acaso, seu filho de 6 anos estava com a avó fora de Kiev quando a incursão russa começou. Eles conseguiram e agora estão na Alemanha. Seu marido, um militar de carreira, está lutando com o exército ucraniano.

Ela estava feliz por seu filho estar seguro, ela disse. â€œMas eu gostaria de estar perto dele agora.”

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