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Queda dos aplicativos do Facebook faz o mundo refletir sobre o quanto somos dependentes deles

Fora do ar por cerca de seis horas, a vida digital de proprietários de pequenas empresas, políticos, trabalhadores humanitários e outros foi diretamente prejudicada. Mas, para alguns, foi um alívio bem-vindo.

admin 5 de outubro de 2021 às 22:38
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Foto: Canva
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Raymond Zhong/The New York Times – Por mais de cinco horas na segunda-feira, o mundo experimentou o gostinho da vida sem o Facebook e seus aplicativos.

Pessoas em muitos lugares descobriram que o Facebook e seus aplicativos abriram caminho em quase todas as facetas da existência.

No México, os políticos foram isolados de seus eleitores. Na Turquia, os lojistas não podiam vender seus produtos. E na Colômbia, uma organização sem fins lucrativos que usa o WhatsApp para conectar vítimas de violência de gênero a serviços de salvamento encontrou seu trabalho prejudicado.

“Como temos uma equipe de campo, fomos capazes de mitigar alguns dos riscos mais sérios de interrupção apresentada hoje”, disse Alex Berryhill, diretor de operações digitais do grupo, Cosas de Mujeres. “Mas esse pode não ter sido o caso de centenas de outras linhas diretas em todo o mundo. Hoje foi um grande lembrete: as tecnologias são ferramentas, não soluções. ”

A interrupção do Facebook na segunda-feira foi uma demonstração em escala planetária de como os serviços da empresa se tornaram essenciais para a vida diária. Há muito tempo que Facebook, Instagram, WhatsApp e Messenger são mais do que ferramentas úteis para bater papo e compartilhar fotos. São plataformas críticas para fazer negócios, providenciar cuidados médicos, dar aulas virtuais, realizar campanhas políticas, responder a emergências e muito, muito mais.

O desconforto sobre uma única empresa mediar tantas atividades humanas motiva grande parte do escrutínio em torno do Facebook.

Nos Estados Unidos, a Federal Trade Commission entrou com uma ação antitruste contra a empresa, acusando-a de ser um monopolista que adquiriu o Instagram e o WhatsApp para garantir seu domínio. Os legisladores da União Europeia estão elaborando regulamentações abrangentes para limitar o poder da empresa.

O Facebook está sob ataque há semanas depois que uma denunciante, Frances Haugen, compartilhou documentos internos indicando, entre outras coisas, que a empresa sabia que o Instagram estava piorando os problemas de imagem corporal dos adolescentes e que tinha um sistema judiciário de dois níveis. As revelações geraram críticas de reguladores e do público. Na terça-feira, o Congresso está programado para ouvir o depoimento da Sra. Haugen sobre o impacto do Facebook sobre os usuários jovens.

Muitas das críticas recentes ao Facebook têm se concentrado nas decisões que os líderes da empresa tomam – ou deixam de tomar – sobre governar, administrar e ganhar dinheiro com suas plataformas. Mas outra consequência do tamanho do Facebook é que muito mais pessoas são afetadas quando há lapsos técnicos como os que a empresa diz ter sido responsáveis ​​pela interrupção de segunda-feira.

Em Bruxelas, o centro da União Europeia – onde muitos funcionários do governo recorreram ao serviço de mensagens rival Signal para se comunicar em meio a preocupações sobre o alcance do Facebook – a interrupção levou a uma nova rodada de chamadas para mais supervisão das maiores plataformas de tecnologia.

“No espaço digital global, todos podem experimentar um desligamento”, disse Thierry Breton, o comissário europeu que redigiu as novas regulamentações de tecnologia, no Twitter . “Os europeus merecem uma melhor resiliência digital por meio de regulamentação, concorrência leal, conectividade mais forte e segurança cibernética.”

Na Índia, no Brasil e em outros países, o WhatsApp se tornou tão importante para o funcionamento da sociedade que os reguladores deveriam tratá-lo como um “utilitário”, disse Parminder Jeet Singh, diretor executivo da IT for Change, uma organização sem fins lucrativos com foco em tecnologia em Bengaluru, Índia .

Pessoas na Índia e em outros países asiáticos onde os aplicativos do Facebook são populares dormiram em grande parte durante a paralisação, que ocorreu durante a noite para eles. Mas Singh disse que a interrupção ainda mostra por que os reguladores precisam agir para reduzir a dependência excessiva dos gigantes da internet.

Em todo o mundo, 2,76 bilhões de pessoas em média usaram pelo menos um produto do Facebook por dia em junho, de acordo com estatísticas da empresa. O WhatsApp é usado para enviar mais de 100 bilhões de mensagens por dia e foi baixado quase seis bilhões de vezes desde que o Facebook o comprou em 2014, de acordo com estimativas da empresa de dados Sensor Tower.

A Índia foi responsável por cerca de um quarto dessas instalações, enquanto outro quarto foi na América Latina, de acordo com a Sensor Tower. Apenas 4 por cento, ou 238 milhões de downloads, foram nos Estados Unidos.

Na América Latina, os aplicativos do Facebook podem ser literalmente linhas de vida em lugares rurais onde o serviço de telefonia celular ainda não chegou, mas a internet está disponível, e em comunidades pobres onde as pessoas não podem pagar os dados móveis, mas podem encontrar uma conexão gratuita à internet.

Cosas de Mujeres, a organização sem fins lucrativos na Colômbia, tem centenas de interações todos os meses com mulheres colombianas e mulheres migrantes venezuelanas que enfrentam violência doméstica e emocional ou estão em risco de tráfico ou exploração sexual, disse Berryhill, diretora de operações digitais da organização.

“O WhatsApp é uma ferramenta muito importante para o nosso serviço”, disse ela. “Normalmente temos operadoras de telefonia recebendo mensagens de mulheres o dia todo via WhatsApp, mas isso não era possível e as mulheres não podiam entrar em contato conosco”.

María Elena Divas, uma migrante venezuelana de 51 anos em Bogotá, Colômbia, usa o WhatsApp para anotar pedidos de lanches como empanadas.

“Não vendi nada hoje”, disse Divas. “Foi um dia difícil para todos como eu.”

Em toda a África, os aplicativos do Facebook são tão populares que, para muitos, são a internet. A empresa fechou acordos com muitas operadoras para tornar seus serviços acessíveis em telefones sem cobrança de dados.

O WhatsApp, facilmente o aplicativo de mensagens mais popular do continente, tornou-se um ponto de encontro eficaz para as pessoas se comunicarem com amigos, colegas, negócios, companheiros de adoração e vizinhos.

Na capital do Quênia, Nairóbi, qualquer coisa, desde sapatos e joias a plantas e eletrodomésticos, pode ser encomendado para entrega no Facebook, Instagram e WhatsApp. Em Joanesburgo, os fornecedores foram excluídos do Facebook Marketplace, que é usado para vender de tudo, de carros usados ​​a perucas e até barracos de ferro corrugado, conhecidos coloquialmente como zozos.

O uso do WhatsApp cresceu tanto que a certa altura ele era responsável por quase metade de todo o tráfego da Internet no Zimbábue. Durante a paralisação na segunda-feira, o principal porta-voz do governo da Tanzânia usou o Twitter para exortar o público a “manter a calma”.

Em outro lugar, as pessoas disseram que o desaparecimento dos aplicativos do Facebook atrapalhou seu trabalho de algumas maneiras, mas também removeu uma distração barulhenta, fazendo com que se sentissem melhor e mais produtivos.

James Chambers entrou em pânico no início por causa da Chez Angela, a padaria canadense que ele e sua esposa tinham em Brandon, Manitoba. Eles costumam postar de quatro a cinco vezes por dia no Facebook e Instagram para atrair clientes para a loja, mas segunda-feira sugeriu que as promoções nas redes sociais podem não ser tão importantes.

“Com o passar do dia, na verdade encontramos mais pessoas chegando e dizendo que era bom estar desconectado”, disse ele. “Fechamos o dia 30% acima de nossa venda normal de segunda-feira.”

Jan Böhmermann, um comediante alemão, tuitou que gostaria que o Facebook, Instagram e WhatsApp ficassem offline para sempre. Sua postagem recebeu quase 30.000 curtidas.

A Drogasmil, uma rede de farmácias no Brasil, agora recebe muitos de seus pedidos de receita via WhatsApp, disse Rafael Silva, farmacêutico da Drogasmil no Rio de Janeiro.

Na segunda-feira não havia nenhum, mas como ele e seus colegas não puderam bater um papo no WhatsApp, o dia pareceu “mais sereno”, disse ele.

Por hábito, Lorran Barbosa, 25, caixa da farmácia, deu por si atualizando várias vezes o WhatsApp na segunda-feira. Mesmo assim, disse ele, ele também achou o dia mais pacífico e produtivo.

“Acho que mostra que podemos viver sem tecnologia”, disse ele.

No Brasil, pesquisas mostram que o WhatsApp está instalado em quase todos os smartphones do país e que a maioria dos brasileiros com telefone verifica o aplicativo pelo menos uma vez por hora.

No “zap”, como é conhecido o WhatsApp no ​​Brasil, restaurantes atendem pedidos, supermercados coordenam entregas e médicos, cabeleireiros e faxineiras marcam consultas. Durante a pandemia, o aplicativo se tornou uma ferramenta crucial para professores orientarem alunos em áreas remotas do país. Também foi fundamental para a disseminação da desinformação .

Na Rússia, as autoridades interpretaram a interrupção como mais uma prova de que precisavam regulamentar ainda mais as mídias sociais e desenvolver alternativas locais.

As interrupções “respondem à pergunta sobre se precisamos de nossas próprias mídias sociais e plataformas de internet”, disse Maria Zakharova, porta-voz do Ministério das Relações Exteriores.

Moscou tem procurado aumentar o controle sobre a mídia social estrangeira à medida que reprime a dissidência, principalmente depois que ativistas antigovernamentais usaram o Twitter e o Facebook para organizar protestos em janeiro.

Mas em outros lugares, as pessoas estavam focadas em sua incapacidade de usar ferramentas que se tornaram cruciais para a comunicação de massa e o varejo.

Selen Bayrak, dona de uma pequena loja em Istambul que vende geleias e molhos picantes, disse que 80% de suas vendas normalmente são feitas pelo Instagram. Ela estimou que conseguiu vender apenas um quarto do que poderia ter vendido ontem se o Instagram não estivesse fora do ar.

No México, muitos jornais de cidades pequenas não podem pagar as edições impressas, então eles publicam no Facebook. Isso deixou os governos locais sem uma saída física para fazer anúncios importantes, então eles também aderiram ao Facebook, disse Adrían Pascoe, um consultor político.

Um município para o qual Pascoe está consultando não conseguiu lançar seus novos serviços na segunda-feira porque o site estava fora do ar. Em vez disso, o anúncio será feito na quarta-feira, disse ele.

“O Facebook se tornou a forma mais poderosa de comunicação”, disse Pascoe. “É para onde você vai quando quer as massas.”

As duas empresas de León David Pérez, incluindo a Polimatía, que oferece cursos de e-learning, contam com o Facebook e o Instagram para comercializar seus produtos. O departamento de atendimento ao cliente é executado no WhatsApp.

“A forma como as empresas funcionam tem sido uma mudança louca nos últimos 20 anos”, disse David. “Na época, não tínhamos comunidade online. Agora estamos hiperconectados, mas contamos com algumas empresas de tecnologia para tudo. Quando o WhatsApp ou o Facebook estão fora do ar, todos nós caímos. ”